求生西方极乐世界才是真正的善终

在国内,由于文化传统与宗教信仰的差异,临终关怀的内涵与重点较之欧美国家也有所不同。佛教(尤其是净土宗)重视病人临终时的心识状态,提倡往生助念,以引导病人或亡者的意念,以助其往生净土。净土宗的信徒重视临终病人“能否往生”的程度远超过“是否善终”,这是因为往生能包含(精神上的)善终,而(肉体上的)善终却不能保证一定往生。其实肉体上的病痛,从另一个角度来看,反而可以帮助有信仰深度的病患看破﹑放下肉体的执著,对于往生正念的提起,是有正面意义的。因此有信念的佛教徒并不企盼“无疾而终”,而是希望临终之际能得到佛力加持慈悲护佑,而正念分明,“心无挂碍,无有恐怖,远离颠倒梦想”,一心念佛往生。此时如果又能得到亲友与念佛的莲友在旁助念,那是佛教徒心目中最理想而圆满的临终关怀模式。

可以说,求生西方极乐世界是真正的善终。

作者: 佛明

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