印光大师《临终三大要》

印光大师《临终三大要》
第一、善巧开导安慰,令生正信者
印光大师说:要恳切劝导病人,放下一切,一心念佛。如果有事立即交待后,再不去考虑。心想我现在要随佛往生佛国,世间所有富贵、快乐、亲属等幻境,都是障碍,不应生留恋之心。要看破生死,放下一切,不留恋娑婆。要相信自己一定能往生。应该知道,佛是大慈大悲,即使是五逆十恶的人,临终地狱境界现前,这时如果有善知识教他念佛,念十声,甚至只念一声,也获佛的接引,往生西方。这样的人,念几句佛号都能往生,又怎能怀疑自己因业力重,念佛少而不得往生呢?所以千万不要怀疑,怀疑就是自误,为害极大。做儿女的家属亲友,应注重父母的神识有一个好去处,才是真正的大孝。

第二、大家换班念佛,以助净念者。
病人心力衰弱,若平时不念佛的人,不容易不间断地念佛。就是平常念佛的人,到这时也全靠他人助念,才能得力。因此,家里的亲属们,都应当发孝顺、慈悲心,为他助念佛号。如果病情还未到最后阶段,可分三班念,每班规定人数,头班出声念,二、三班默念。如有小事,可在默念时去办,值班时,不能离开。二班念完,三班接着念,依次轮换。念一点钟,歇两点钟,即使经历一天一夜,也不很辛苦。现在也可以用念佛机助念,大大节省人力。当然要配合人念,更为至诚恳切。应当知道,肯为他人助念的人,他自己也会获得别人助念的果报。且莫说是为父母尽孝都应该这样做,就是为一般人助念,也是培植自己的福德,增长自己的善根,不只为利人,实际上是自利。三班替换,佛声不断,病人精力还能念时,可以跟着小声念,不能念,就耳里专听,心无二念,自然可以与佛相应。念佛声调,不要太高,容易伤气,难以持久;也不要太低,使病人听不清楚。不可太快,也不可太慢。太快病人便跟不上,太慢感到上气接不上下气,也难得益。只有不高不低,不快不慢,字字分明,句句清楚,使病人字字句句进入耳中,经过心中,才能获得受用。念佛的法器,只用引磬,引磬声清,听到使人心地清净。木鱼声浊不宜用。宜念四字佛号,开始时,念几句六字佛号,以后专念“阿弥陀佛”四字,字少容易念,病人或是跟着念,或是收心听,都省心力。不要念一会歇一歇,使病人念佛间断。吃饭时,要换班吃,不能断佛号声。如果病人快要断气,应三班人一起念,直到气断以后,再分班念十二小时(时间越长越好)才休息,以便料理和安排后事。
在念佛时,不让亲友到病床前说安慰话。只可请莲友作多次临终开示,说:“你是念佛人,老实念佛,必定往生”之类的话。如果用世间俗情,等于推人下海。从情感上说,虽可理解,从道理上说,实在痛心。这时在于主持人明白道理,预先安排人劝说亲友,以免到时碍于情面,使病人牵动情感,分散心力,以致受害。

第三、切戒搬动哭泣,以防误事者
病人临终的时候,正是凡、圣、人、鬼分路的时候,一发千钧非常要紧。这时只能用佛号去开导他的神识,千万不可洗澡、换衣或移动别处。不管他怎么坐卧,只有照他原来姿势,不能够稍有移动,也不可对他表露悲伤样子,甚至啼哭。因为这时身体已不能作主,一动他,使身体手足均受扭折的疼痛,疼痛便生起嗔恨心,致念佛停息,神识随嗔恨心去,多半堕落毒蛇猛兽一类。可怕得很,可怕得很!如病人看见悲伤啼哭,便产生情爱心,致使念佛停息,神识随着情爱心去,造成生生世世无法解脱的缠缚。这时候最有益的,莫过于一心念佛;最有害的,莫过于搬动、啼哭。如果搬动、哭泣,使他产生憎恨心或情爱心,这样还想往生西方,连万分之一的希望都没有了。

人在临终时,热气从下向上的是超生现象;从上向下,是堕落现象。所以有“顶圣眼生天,人心饿鬼腹,畜生膝盖离,地狱脚板出”之说。但只要大家诚恳地助念,自然当下往生西方。千万不要常去探摸,如果神识还没有离开,因感受刺激,内心产生烦恼、疼痛,以致不得往生,这种罪过,实在是无量无边。希望亲友们,各人恳切念佛,不要探摸他的热气,测验他什么部位最后冷。当儿女的在这事上留心,才是真孝。如果照世间种种俗情做,便是不惜把父母推下苦海,来求得一般无知无识的人,称赞自己能够尽孝道。

总之,临终助念时处理参考以下三点:

第一、善巧开导安慰,令生正信者
第二、大家换班念佛,以助净念者。
第三、切戒搬动哭泣,以防误事者

作者: 佛明

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